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硅谷做起殡葬新生意:把骨灰埋进森林

2019-12-13 11:54           来源: http://dede.com           浏览次数:

恒大娱乐的报道:加州圣克鲁兹——我们所有人都会被死亡找上门来,但死亡,直到最近才被硅谷找上门来。这种姗姗来迟,也怪不得他们。死亡服务业受到严格监管,还充满各种宗教和健康考量因素。尸体处理工作似乎还没准备好被风险资本颠覆。墓碑看起来也不是显然的创新对象。但在硅谷南部的一片森林,一家新的初创公司正希望能带来改变。公司名为善地森林(Better Place Forests)。它正在试图创造一种更好的墓园。“墓地贵极了,也恐怖极了,基本上我就知道,肯定有更好的选择,”善地首席执行官桑迪·吉布森(Sandy Gibson)说。“我们在设法重新设计整个临终体验。”于是吉布森的公司在购置林地,达成保护地役权协议,意在保证今后这片地永远不会被开发,然后他们将权益卖出去,给那些想将自己的骨灰和肥料混合在一起,给一棵特定的树做养料的人。善地团队正在门多西诺略偏南的竞技场岬开辟一片森林;在位于圣克鲁兹的加州第二处地点预售树木;还在全国开发另外四个地点。他们已经有十来人的骨灰入土了,吉布森说他们还向未来的死者售出了数千棵树。大部分客户都是出于“预先需求”——尚在中年且身体健康,落叶归根可能还要等上几十年。善地森林已经筹得1200万美元风险投资基金。除了频频谈起有关尸体的话题外,这里和寻常的旧金山初创公司没什么不同,大约45个人忙来忙去,常常光顾带水景的顶层露台。在初创公司的森林里入葬有一定风险。那棵树死后,善地称它会在同一地点新植一棵。但红杉能活700年之久,硅谷几乎所有的初创公司却都会倒闭,所以需要一定程度的信念,相信有人会去种植一棵新树苗。但吉布森说大部分客户,特别是湾区的客户,喜欢即便是身后仍能成为初创公司一部分的创意。最早买树的几个人被称为创始人。“你是森林的一部分,也是这片森林创建行动的一部分,”吉布森说。“人们很喜欢这个。” 善地森林首席执行官桑迪·吉布森在这家初创公司位于圣克鲁兹的林地。

善地森林首席执行官桑迪·吉布森在这家初创公司位于圣克鲁兹的林地。 Christie Hemm Klok for The New York Times
带上你的狗,直到永远客户可以来认领一棵永恒之树。目前价格在3000美元(欲在幼树或普通树种下汇入泥土者)到30000多美元(欲永远栖息在一棵老红杉下者)之间。对于不介意和陌生人永久共存者,还有970美元的入门价(不含火化),在共有树下入土安息。管理员随后会在土里安上一块类似墓碑的小圆牌。当骨灰送来的时候,善地森林团队会在选定树木的根部挖出一道0.9米乘0.6米的沟。然后,在一张长桌上,工作人员把这个人的骨灰和泥土与水混合起来,有时会添加一些其他的物质,以抵消骨灰本身碱性强、钠含量高的特点。重要的是让土壤保持湿度;细菌最终会分解遗骸。森林不是墓地,所以规则要宽松得多。例如:允许与宠物合葬。吉布森说,客户常常希望自己的骨灰能和宠物的骨灰混在一起。“宠物是件大事,”吉布森说。“每个家庭成员的骨灰都可以洒进来。这是你的树。”他们把骨灰沉淀物称为“挥洒物”。沟是一个“空间”,洒水壶是一只“容器”,现场销售人员是“森林管理员”。涉及到死亡和初创公司,委婉语总是少不了。 可购买的树用丝带进行了标记。不同的丝带表示不同的树的类型和大小。
可购买的树用丝带进行了标记。不同的丝带表示不同的树的类型和大小。 Christie Hemm Klok for The New York Times
这全都没有太多技术含量:把骨灰和泥土混合起来,在土里插上一小块标牌。但其中也有技术因素:只要额外付费,顾客就可以制作一个数字纪念视频。在森林里走过时,访客可以通过扫描标牌,观看一段12分钟的视频介绍,逝者将直面镜头讲述自己的一生。一些人会允许任何走过树林的人观看他们的视频,另一些人则选择只允许家属观看。隐私设置将在生前确定。死亡是个增长行业随着埋葬死者的空间即将耗尽,很多城市葬礼和棺材花费的增长速度超过了所有商品的两倍。在旧金山湾区,一个传统葬礼和墓地土葬开支通常在1.5万美元至2万美元。大多数美国人如今选择火化。“殡葬服务市场很大,每年达200亿美元,而且客户认可度很低,”真创投(True Ventures)合伙人、善地投资人约翰·卡拉汉(Jon Callaghan)说。“产品很差。”真创投的其他投资项目包括蓝瓶咖啡(Blue Bottle)、Peloton公司和Fitbit手环,卡拉汉认为这些产品的客户也会对善地的树感兴趣。“每个行业似乎都会有一段疯狂的时期,”从事早期领投的DBL合伙人公司(DBL Partners)创始人兼管理合伙人南希·芬德(Nancy Pfund)说。“已经有过手机应用、汽车、人造肉,现在轮到殡葬服务了,”她说。善地表示,2024年至2042年间,约有7500万美国人将达到预期寿命78岁。公司的卖点是,树葬利于环境,地点比传统墓园更美,而且费用也更便宜。奶奶在哪?那些密切关注殡葬服务业的人,则对这项服务的颠覆力存在怀疑。经营门洛帕克殡葬服务公司(Menlo Park Funerals)的约翰·奥康纳(John O'Connor)称,他90%的客户都选择火化。“客户大多都自己撒骨灰,”奥康纳说。“他们就直接晚上出去,撒放奶奶的骨灰,喝杯香槟,然后每天驱车路过那个公园时,他们知道奶奶在那里。既然能免费在自己想要的任何公园撒灰,干嘛要花2万美元去墓林呢?”严格来讲,这种行为是非法的。“别问,也别说,”奥康纳说。加州公墓和殡葬局(Cemetery and Funeral Bureau)发言人本·德西(Ben Deci)表示,善地森林的经营活动不受该局管辖。“在我看来,他们只是买下了大片林地,允许人们撒放骨灰,然后他们说这棵‘将是你的树之类’”,德西说。“做这个不需要我们批准。”徒步走过圣克鲁兹的林地时,吉布森注意到一棵树桩上长出了一朵杜鹃花,那是他母亲最爱的花。吉布森的父母均在他年幼时离世,12岁时,他的异父母哥哥收养了他。他现已36岁,自那时起,他在多伦多的许多个下午是在父母的墓地度过的。墓地位于一个嘈杂的角落,光面的黑色墓碑能映出附近的车流。“你会记得他们离世的情景,会记得葬礼,并且会记得他们最终长眠之地的样子,”吉布森说。那个设计糟糕的墓址让他耿耿于怀。“差得让人发笑。”2015年拜访他们的墓地时,他决定辞掉掌管一家营销自动化公司的工作。他要建造更好的墓园。“我刚开始推销这个的时候,很多投资人都取笑我,”吉布森说。“人们真得不大喜欢思考这个。”

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